Virtual Reality in de revalidatie

Davizro Photography / stock.adobe.com

De Sint Maartenskliniek in Nijmegen zet stevig in op Virtual Reality in de revalidatie. Recent kreeg een consortium van bedrijven, universiteiten en zorginstellingen onder leiding van het Nijmeegse ziekenhuis een Europese subsidie van 2,4 miljoen euro om VR-toepassingen te ontwikkelen en onderzoeken.

‘Virtual Reality wordt al veel toegepast in de entertainmentindustrie, maar nog weinig in de zorg en al helemaal niet in de revalidatie,’ licht Remco Hoogendijk toe. Hij is innovatiemanager van de Sint Maartenskliniek. ‘Toch kan VR een belangrijke bijdrage leveren aan het proces van herstel. En – niet onbelangrijk – de therapietrouw wordt er aanzienlijk groter door.’

Omdat de betreffende technologie steeds goedkoper wordt, kan een VR-bril eenvoudig mee naar huis worden gegeven, zodat de patiënt er ook daar mee aan de slag kan gaan. ‘Je kunt hem bepaalde oefeningen laten doen die de vorm van een game hebben, en hem de opdracht geven om zeg level 5 te halen.’

Serieus werk

Je weet dan ook meteen of de patiënt zijn oefeningen echt heeft gedaan, in plaats van af te gaan op wat hij of zij zegt. Remco Hoogendijk: ‘Onze boodschap is: wij maken serieus werk van jouw herstel, maar we verwachten dan ook van jou ook dat je je serieus inzet. Want goede en effectieve zorg komt wat ons betreft van twee kanten.’

In de Sint Maartenskliniek wordt Virtual Reality niet alleen toegepast bij revalidatie, maar ook bij pijnbestrijding. De werking daarvan heeft onder meer te maken met afleiding en de manier waarop het brein daarop reageert. Hoe meer de hersenen met iets anders bezig zijn, hoe minder je last hebt van pijn, daar komt het in het kort op neer.

Zwemmende walvissen

Dat VR effectief is in het verminderen van pijn, blijkt uit onderzoek in Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles. Vijftig patiënten van het Amerikaanse ziekenhuis bekeken met een VR-bril rustgevende beelden van zwemmende walvissen en helikoptervluchten boven IJsland. Die patiënten rapporteerden een daling van 24 procent van de ervaren pijn. In een controlegroep die natuurvideo’s bekeek en luisterde naar kalmerende muziek, nam de pijn met 13 procent af.

Een en ander leidde onder meer tot een substantiële afname van de hoeveelheid pijnmedicatie. ‘Een inspirerend onderzoek, dat we met belangstelling hebben gevolgd,’ aldus Remco Hoogendijk.

Lees het hele verhaal in Zorgvisie ICT Magazine

 

Reacties